Madame Berthe Morisot

Niemand vertegenwoordigt het impressionisme met meer talent en met meer autoriteit dan Berthe Morisot schreef de Franse kunstcriticus Gustave Geffroy in 1881. En terecht want het is Berthe Morisot geweest die velen heeft geïnspireerd om impressionistisch te gaan werken en zij kan met recht een pionier genoemd worden van deze kunststroming.

MORISOT
Berthe Morisot, zelfportret, 1885, olie op doek, 50 x 61 cm, Musée Marmatton, Parijs.

Berthe Morisot (1841-1895)
Toen Manet haar in 1868 ontmoette, was hij meteen onder de indruk. Zowel haar manier van schilderen als haar verschijning spraken hem aan en hij vroeg haar zijn leerlinge te worden. Morisot weigerde, zij schilderde al geruime tijd in impressionistische stijl en haar werken werden enthousiast ontvangen en verkocht in de officiële Salon. Er was geen enkele noodzaak om leerlinge te worden van een kunstenaar wiens schilderijen overwegend werden afgewezen. Dat impressionistische werken van vrouwelijke kunstenaars wel werden toegelaten in de Salon en die van mannelijke kunstenaars niet, lijkt op het eerste gezicht misschien vreemd. Echter, destijds werd het impressionisme gezien als een vrouwelijke manier van schilderen, omdat het schetsmatig was en niet volgens de regels van de Académie des Beaux-Arts. Aangezien vrouwen geen toegang hadden tot de Académie was een veelgehoorde uitspraak L’Impressionisme est feminine.

Ondanks haar weigering om zijn leerlinge te worden, ontstond er een hechte vriendschap en wisten zij elkaar te inspireren. Door haar succes waagde Manet zich zelfs aan het impressionisme, waardoor hij tegenwoordig wordt gezien als de vader van de moderne schilderkunst. Morisot trouwde in 1874 met Manets jongere broer. In een brief schreef zij: “Ik heb een eerlijke en perfecte jonge man gevonden, die oprecht van mij houdt. Ik ben de positieve kant van het leven binnengekomen na zo’n lange tijd van hersenschimmen…” Het was een huwelijk gebaseerd op wederzijdse liefde. Berthe Morisot kon blijven schilderen onder haar eigen naam en Eugène Manet deed niets liever dan het werk van zijn vrouw promoten. In 1878 werd hun enige kind geboren. Dochter Julie werd al snel een van haar moeders favoriete onderwerpen. In 18 jaar huwelijk maakte Berthe Morisot meer dan 350 schilderijen, in die tijd was dit ongehoord veel voor een getrouwde vrouw.

Madame Berthe Morisot is de titel van een biografie over deze pionier van het impressionisme.

© Karin Haanappel
kunsthistorica en auteur van Het Parijs van Isis (2010), Herstory of Art (2012), Camille Claudel statuaire (2016).
www.karinhaanappel.nl

 

Advertenties